Encuesta Hubble

Nebulosa de la Tarántula


Credit: ESA/NASA, ESO and Danny LaCrue

La nebulosa de la Tarántula se encuentra en la galaxia de la Gran Nube de Magallanes (LMC) que está situada a 170.000 años luz de distancia. La Gran Nube de Magallanes es claramente visible a simple vista como una gran mancha lechosa en el cielo del hemisferio Sur. Los astrónomos creen que esta pequeña galaxia irregular, se encuentra actualmente en un período violento de su vida. Está en órbita alrededor de la Vía Láctea y ha tenido varios encuentros cercanos con ella. Se cree que la interacción con la Vía Láctea ha provocado un energético episodio de formación estelar parte del cual es visible como la Nebulosa de la Tarántula.

Justo por encima del centro de la imagen hay un gran cúmulo de estrellas muy calientes llamado R136. Las estrellas en el R136 se encuentran entre las más masivas que conocemos. R136 es un grupo muy joven, sus estrellas más viejas tienen "sólo" 5 millones de años mientras que las más jóvenes, de hecho, aún se están formando, por lo que los astrónomos observan R136 para tratar de entender las primeras etapas de la evolución estelar. Cerca del borde inferior de la imagen se encuentra el cúmulo estelar Hodge 301. Las estrellas de Hodge 301 son casi 10 veces más viejas que las de R136. Algunas de las estrellas de Hodge 301 son tan viejas que ya han explotado como supernovas. La onda expansiva de esta explosión ha comprimido el gas de la nebulosa de la Tarántula formando los filamentos y capas que se ven alrededor del cúmulo.

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